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Vera Santos

Da Wiki Sporting, a enciclopédia do Sporting Clube de Portugal
Dados de Vera Santos Verasantos.jpg
Nome: Vera Lúcia Montez dos Santos
Nascimento: 3 de Dezembro de 1981
Naturalidade: Santarém - Portugal
Posição: Atleta (marcha)

Nascida em Santarém mas criada em Rio Maior, onde a marcha atlética tem grandes tradições, Vera Santos dedicou-se a esta disciplina do Atletismo, por influência da sua prima Inês Henriques, também ela marchadora no Clube de Natação de Rio Maior.

Nos escalões jovens, Vera Santos foi Campeã Nacional nos Juvenis em 1998 e nos Juniores em 2000 e, neste último ano conquistou também o título nacional em pista coberta, para além de ter obtido um excelente 5º lugar nos 10km do Campeonato Mundial de Juniores, que se disputou em Santiago do Chile, naquela que era a sua segunda participação nesta competição, depois de ter estado dois anos antes em Annecy na França e de também ter marcado presença nos Europeus de Juniores, que se disputaram em Riga na Lituânia, em 1999, mas nessas ocasiões participando na prova dos 5Km.

Já como sub-23 esteve presente nos Europeus de 2001, mas foi em 2003 que mais se evidenciou, quando depois de ter sido Campeã de Portugal neste escalão, conquistou de forma brilhante a Medalha de Prata nos 20 Km dos Campeonatos da Europa, que se disputaram em Bydgoszcz na Polónia.

Depois de em 2002 se ter estreado nos Campeonatos da Europa de Atletismo e de no ano seguinte ter participado pela primeira vez nos Mundiais, ficando em ambos os casos dentro das primeiras 20 classificadas da prova dos 20km, Vera Santos em 2004 foi 4ª classificada nos 10km dos Campeonatos Ibero-Americanos, mas as lesões afastaram-na dos Jogos Olímpicos.

No final desse ano transferiu-se para o JOMA, deixando de ser orientada por Jorge Miguel, para passar a treinar com João Vieira e, logo em 2005 conquistou uma Medalha de Prata nas Universíadas e o seu primeiro título nos 20km dos Campeonatos Nacionais de Marcha, um feito que repetiu em 2010, num ano em que se sagrou pela 2ª vez consecutiva Campeã de Portugal nos 3000m em pista coberta.

Neste período e sempre na prova dos 20Km, que era aquela em que se sentia melhor, participou em mais 3 edições dos Mundiais de Atletismo, obtendo um magnifico 5º lugar em Berlim no ano de 2009, para além de nos Campeonatos da Europa de Atletismo, ter conseguido um 8º lugar em Gotemburgo na Suécia, em 2006 e um 6º lugar em Barcelona na Espanha, em 2010, sem esquecer o 9º lugar obtido nos Jogos Olímpicos de Pequim, em 2008.

Já era pois uma atleta consagrada, quando no final do ano de 2010 se transferiu para o Sporting Clube de Portugal, juntamente com o seu marido e treinador João Vieira, mas não foi feliz no seu ano de estreia como Leoa, pois as lesões não a largaram e impediram-na de marcar presença nos Campeonatos do Mundo de Atletismo de 2011, uma competição onde regressaria dois anos depois, obtendo o 17º lugar nos 20Km, depois de em 2012 ter marcado presença nos Jogos Olímpicos de Londres, onde foi 49ª classificada, na mesma prova.

A sua chegada ao Sporting foi muito importante para reforçar a equipa feminina do Atletismo leonino, num sector tradicionalmente menos forte no Clube, podendo-se dizer que Vera Santos foi a melhor marchadora que passou pelo Sporting.

Representou Portugal em 7 edições da Taça da Europa de Marcha, obtendo como melhor classificação um 7º lugar em 2005, num ano em que Portugal ganhou por equipas a prova dos 20km, tendo ainda integrado as Selecões Nacionais que ficaram no 2º lugar nos 20Km da edição de 2013 e no 3º lugar nos 10Km de 2000 e nos 20Km de 2003, 2007 e 2011.

Na Taça do Mundo de Marcha, esteve presente 6 vezes, conquistando uma Medalha de Bronze em 2008, num ano em que Portugal foi vice-campeão, e uma Medalha de Prata em 2010, liderando a Selecção Nacional que ganhou a prova dos 20Km dessa competição disputada em Chihuahua no México.

Também para a Taça do Mundo, desta feita edição 2014 disputada na China (Taicang), Vera Santos acabou a prova dos 20km no 12.º lugar com o tempo de 1.28,02, melhorando em 12 segundos o seu recorde pessoal, ajudando a equipa de Portugal a conseguir a medalha de bronze por equipas, naquele que foi o terceiro pódio nacional da história.

To-mane 20h53min de 28 de Fevereiro de 2014 (WET)